疾病度过危险期后,仍有复发的倾向。

——希波克拉底格言(公元前400年)

整合医学(IM)被一些医学怀疑论者指责缺乏系统和全面的随机对照实验。作为一种以治疗为导向,兼顾全人及其生活方式各个方面的医学。整合医学(IM)强调医生和患者之间的治疗关系,并实事求是地利用所有适当的疗法。然而一些人却认为,根本没有足够的证据表明生活方式和其他医学系统能够融入我们的医疗实践。

重症急性呼吸综合征冠状病毒2型(SARS-CoV-2)大流行使得所有医生陷入了两难境地。由于缺乏有效的抗病毒疗法和经批准的疫苗,我们正目睹那些循证原教旨主义者在为患者和整个社会提供建议,并以此摸索答案。即使是直觉上看似合理的建议——如:戴口罩,也缺乏足够的证据支撑其可靠性。例如:瑞典首席流行病学家以数据不足为由不推荐戴口罩。虽然采取了正确的科学动员,然而在等待广泛而详细的实验测试过程中,有没有可供选择的预备方案?在此之前是否会暂时取消循证医学?这些早期建议的基础又是什么?

绝大多数感染SARS-CoV-2的个体会发展为轻至中度的新型冠状病毒病(COVID-19),该病毒在宿主症状和靶器官方面分别表现出明显的异质性和致病性。治疗和预防选择——包括抗病毒疗法和疫苗开发,正在以惊人的速度进展。此外,病毒致病的病理生理机制探索仍在继续,大多数研究集中在细胞因子和缓激肽风暴现象上。基于其他冠状病毒或类似呼吸道病毒感染情况下,可以降低感染风险或减少重症感染风险的整合医学治疗方案已经得到迅速发布。尽管急性治疗干预迅猛发展,死亡率降低,但日益增多的患有持续症状的患者人群所需的护理和治疗仍严重不足。

大量患者感染COVID-19后患有长期且多样的意外后遗症,包括疲劳、精神不振、抑郁和全身无力。这种现象是如此的普遍,以至于它被命名为“长期症状患者综合征”(长途搬运工综合征)。在迄今为止规模最大的研究中,以感染COVID-19的1733人为例,76%的人在发病后6个月内至少有一种症状持续存在。据估计,数百万人正遭受长期虚弱症状折磨,即使是那些报告有轻度感染的患者也同样经历过。

整合医学自成立以来就一直在追寻真理。它提供了一种方法,能够治疗人们不同的症状——这些症状通常不容易与特定的病理生理学相关联,因此缺乏独特而循证的治疗指导。这包括以下情况:纤维肌痛、慢性疲劳综合征、小肠细菌过度生长综合征、癌症后疲劳和神经退行性疾病:如帕金森病和阿尔兹海默症。我们不会摒弃这些患者,而是考虑采取可以缓解疼痛或缓解慢性、虚弱性症状的治疗干预措施。我们遵循诸如能减少炎症——许多疾病的根源,和优化生活方式的原则,包括健康饮食和充分休息的睡眠;逆转因长期压力引起的自主神经系统功能障碍;恢复健康的微生物菌群;减少环境化学物质暴露所可能引起的内分泌功能紊乱等等。

一个可用于感染COVID-19后治疗的典型例子是慢性疲劳综合征,又称肌痛性脑脊髓炎或全身性劳力不耐受症。尽管病毒病因被提出,病原体却尚未确定。使用药物抗抑郁的模拟试验令人失望。由于一些医生不愿意寻求其他可能的解决方案,患者常常需要自己寻找可能有用的干预措施。整合医学作为医学领域多年来一直致力于治疗病毒感染后疲劳患者的学科,可能使新冠引起的过度疲劳后遗症患者受益。

在慢性疲劳综合征中,我们从实现恢复性睡眠着手。通过利用睡眠保健技术,包括:仪式化睡眠周期与模拟黄昏、调整卧室环境和饮食、偶尔服用褪黑素等,我们通常能够恢复有效的睡眠模式,从而获得额外的能量。调整行为以储存能量也很重要:每天进行定量活动,在日常活动的交替中有充足的午睡或休息恢复时间。应提供运动处方来锻炼耐力,每天进行2-3次短暂的非剧烈运动。培养运动耐力很漫长,运动持续时间应按周循序渐进。

持续的癌后疲劳是另一种难以控制的常见症状,也为“长期症状患者综合征”提供了一种视角。从33%的乳腺癌幸存者经历了长达10年的治疗的经验来看,该症状究竟是癌症治疗的副作用还是癌症本身引起的一直存在争议;整合医学(IM)医生带来了大量经过研究的帮助康复的策略。包括:缓解疲劳饮食方案(44%的疲劳是通过摄取大量蔬菜、水果、全谷物、omega-3脂肪酸来改善的),有监督的运动或瑜伽,沐浴晨光来恢复昼夜节律以及饮食补充。补充剂包括:褪黑素、药用蘑菇、姜黄素、左旋肉碱和人参。

抑郁症似乎在新冠感染后的“长期症状患者综合征”中也很常见。生理和心理压力(感染前和感染后)的结合常伴随着持续且使人虚弱的症状。新发抑郁症和原有抑郁症的恶化,都出现在感染病毒的人群中。抑郁症很容易出现在那些处于丧失经济独立性的人身上,同时他们相信功能缺失的症状永远不会减轻。在治疗 “长期症状患者综合征”的过程中确定药物治疗是否有效还为时过早。

整合医学能提供一系列疗法,这些疗法超越传统的抗抑郁药和谈话疗法,例如:膳食补充剂、光疗和饮食调整。大多数做法产生了广泛的健康影响。大量研究表明,体育锻炼可以改善情绪;还能预防心脏病、癌症和痴呆症。抗炎饮食也有同样的发现。Omega-3脂肪酸是一种经证实的抗抑郁辅助疗法,还能减少炎症。S-腺苷甲硫氨酸(SAMe)是一种膳食补充剂,也可用于治疗抑郁症,同时提高肝脏的解毒能力。

在临床试验确定结果之前,整合医学提供了一种使用既定原则治疗患者的方法。他寻找疾病的潜在机制,例如:炎症,并通过调整生活方式来解决这些问题(包括摄取营养、管理压力和减少环境影响)。通过对除新冠病毒以外的因素对这些慢性疾病的治疗进行推断,整合医学提供了缓解疲劳和抑郁等症状的治疗策略。它在这场大流行病中发挥着重要作用,可以帮助许多人恢复健康,重建福祉。

 

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